應及早落實銀齡卡
應及早落實銀齡卡

本文作者為立法會議員鄭泳舜


今年1 月,行政長官宣布將兩元搭車優惠擴展至60 64 歲措施,惟落實具體時間卻一直落空,市民失望,也直接影響政府誠信, 不少市民都和我一樣,疑惑措施究竟存在什麼困難?我們曾經提出,為6064 歲銀齡一族發行個人八達通,既方便又符合市民習慣,當局為何不願意採納,又或者一直遲遲不願落實呢?這實在令市民百思不得其解。

 

支援年輕長者

 

民建聯為何對此政策鍥而不捨?箇中原因是多年來,政府雖然持續完善現有的安老服務及長者生活保障,可是政府現行不少長者政策或優惠大多只惠及65 歲或以上人士,60 64 歲市民往往遭「拒諸門外」。這些為數約60 萬的「年輕」長者,於現行的退休安排下,大多難以在市場繼續工作,在失去穩定收入下,部分缺乏家庭支援及經濟條件較差的「銀齡一族」難以應付基本生活開支,無法維持過往的生活水平,需要社會提供支援。

 

為此,民建聯早於8 年前倡議政府填補這項漏洞。2012 12 月,黨友梁志祥在立法會上作出強烈批評,指出不少港人年滿60 歲步入退休年齡,但特區政府為長者提供的優惠、支援、福利的年齡限制,卻絕大部分訂於65 歲及70 歲,結果許多60 歲退休人士被迫要面對5 年「空白期」。因此,社會一直強烈要求,當局有必要檢視現行長者福利措施,將受惠年齡劃一為60 歲。

 

針對此情況,有政府官員曾推搪解釋,指香港已步入老齡化,撫養長者人口比率有增無減,缺口一旦打開,相關財政支出猶如陷入「無底深潭」,長遠只會加重政府財政負擔。對於此回應,本人極不認同!

 

這批從工作崗位退下的長者,當他們享有搭車優惠後,無論出行、探親,或參加活動,甚至繼續工作等,都可以兩元四圍去,這有助他們保持正常社交活動和就業,帶動個人身心健康和正向人生態度,長遠對社會帶來正面影響。難道大家希望我們的長者一退休就被迫隱蔽社區,天天慳飲慳食,減少經濟活動,連有病都不願花錢看醫生?這種不健康的現象,只會窒礙社會發展,額外加重社會成本。

 

再看看與香港一河之隔的深圳,當地人口絕對不比香港少,同樣也面對老齡化問題,然而,深圳市政府並沒有吝嗇長者福祉。去年8 月,深圳市政府宣布擴大市內長者「敬老優惠待遇」範圍,凡年滿60 歲,只須憑身份證就可以免費乘地鐵、巴士,進入各公園和公共文化場所等;醫療方面,他們在全市各醫療機構看病,均可享受優先視窗和通道服務等,而在此之前,此待遇僅限65 歲或以上,如今深圳市不但將受惠年齡下調至年滿60 歲,連港澳台居民,也只須提供居住證明,例如香港居民出示回鄉卡便可以同樣受惠。據了解,措施落實後,吸引不少香港銀齡一族到深圳消閒消費,可說是一項「雙贏措施」。

 

先落實乘車優惠

 

我們認為,政府必須填補60 64 歲長者福利真空問題,建議當局推出「銀齡卡」,令這批長者可以獲得與現行「長者卡」相若的福利或優惠。去年9月,我們發起了十八區簽名行動,獲得不少街坊踴躍支持,其後我們親自將簽名提交予勞福局局長羅致光,並將我們倡議設立「銀齡卡」的建議寫入年度「民建聯對施政報告期望」中,期望行政長官接納。

 

十分欣喜的是,這項爭取接近十年的訴求終獲行政長官接納,當局在今年1 月提出撥款17 億「擴大二元乘車優惠計劃」,將年齡介乎60 64 歲人士納入計劃之內。行政長官在公布時還表示,正要求顧問公司就計劃進行全面檢討,預期今年上半年完成檢討,隨後提出落實措施。

 

然而,半年時間已到了,這項措施至今「只聞樓梯響」,我在地區聽到不少長者埋怨,指政府屢次開空頭支票,令他們期望落空。

 

作為負責任和有承擔的政府,不能漠視長者一輩子為香港付出的辛勞。因此,我們強烈要求,當局應加快檢討及行政程序,例如透過發行個人八達通,亦即「銀齡卡」,並於今年內落實計劃,令6064 歲長者可享有兩元乘車優惠。而當上述措施落實後,我們要求當局立即展開填補銀齡長者的福利缺口,包括透過「銀齡卡」(1)放寬申領長者醫療券年齡;(2)容許60 64 歲長者可申請成為衛生署轄下長者健康中心會員,每年享有全面身體檢查等等。

 

事實上,我們已於5 月在立法會福利事務委員會提出成立「設立銀齡卡事宜小組委員會」,並獲得通過,我們亦希望藉此深入了解銀齡長者的情況,包括:(1)當局現行為60 64 歲市民提供的各項福利措施;(2)檢視處於貧窮線以下的生活狀況;(3)探討他們退休或在職概況;(4)健康狀況及平均醫療費用概況,以及(5)60 64 歲市民消費模式及銀齡產品對社會經濟如何帶來正面影響等。我們要求當局不要拖延,從速落實60 64 歲兩元乘車優惠,以進一步完善現行長者福利。

 

原文轉載自《商報 2020710

 

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(本文純屬作者個人意見,不代表『港人講地』立場。)
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