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公共交通減票價 才算是共渡時艱
公共交通減票價 才算是共渡時艱

3月26日, 港鐵公布新一年的票價安排:如以最新的「可加可減」票價調整機制計算,2020/21年度港鐵可加價2.55%, 不過由於有封頂機制及疫情關係,港鐵決定維持2020年的車費全年不變,並提供部分票務優惠,如延長都會票使用日等,回饋市民。


驟眼看來,港鐵此次凍結車費似是「合情合理」,但問題是香港持續受到新冠肺炎疫情影響,經濟及民生面臨崩潰性衝擊,在市民來年生計及就業前景堪虞狀况下,港鐵只凍結票價其實已如同變相加價。事實上,港鐵凍結車費既無助小市民減輕車費支出,反之更可能拖累本港經濟從「疫境」中反彈的力度。不但如此,港鐵亦已表明2.55%的加幅並不是抵消,而只會在往後兩年追回幅度。作為普羅市民及打工仔,聽罷港鐵的票價安排後,除了無奈地講句「多謝,Thx」外,其實心裏並沒有受助的感覺。


面對疫情,各行各業都受到嚴重打擊,坦白說港鐵公司也不例外,他們2月份的本地服務客量就按月跌38%。然而港鐵與其他企業不同,事關港鐵的大股東是政府,而鐵路作為本港公共交通系統的骨幹,每日有數以百萬計的市民使用,故鐵路票價既與民生息息相關,同時也是政府可調控的一環。因此,筆者認為政府要與市民共渡時艱,跨過「疫境」,其中一項就是要從公共交通車費入手,盡快將公共交通車費下調,從而令市民在疫情過後可盡快恢復社會活力。


用股息補貼港鐵巴士 可減一成票價據過往推算,港鐵本年度分予政府的股息約為58億元。基於政府年初已取出部分股息(約31.6億元)作為公共交通費用補貼計劃,故推算仍有約26億仍未使用。筆者建議政府利用餘下的股息補貼港鐵及專營巴士票價,預算有關金額足以令鐵路及巴士即時下調票價最少一成。事實上,港鐵及專營巴士佔本地公共交通載客量逾七成,故有關建議可令大部分市民受惠。至於其他公共交通工具,例如專線小巴、村巴等,政府則可以燃油補貼來鼓勵它們跟隨減價一成,此舉一方面可令受惠的層面再拉闊,另一方面也減少因下調票價而令各公共交通工具出現惡性競爭。


公共交通全線減價一成,政府財政上既可行,政策上也可快速推展,而各公共交通營運商也樂於接受。而最重要的效果是政府願意作出承擔,與廣大市民共渡時艱,為普羅大眾提供「貼地」的支援,這比起小修小補的票價優惠更為實際,也更為有用。


原文轉載自《明報》 2020年4月6日


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