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利潤不可成為商業決策的唯一指標
利潤不可成為商業決策的唯一指標

最近在埃塞俄比亞發生的空難事件,造成157人死亡。事後,很多國家,包括中國在內,都及時作出決定,禁止肇事之波音737 M8 及其同類型飛機繼續飛行,以策安全。唯獨美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)卻遲遲沒有作出相同的決定,耐人尋味。

 

不足半年之前,在印尼境內墜毀的飛機是同一型號,造成189人死亡。波音是這種飛機的設計者與製造廠,掌握出事原因的資料肯定比任何國家都要多,但經過兩次嚴重事故之後,FAA及波音公司仍堅持飛機性能安全,不會禁止飛行,背後是否有難言之隱?

 

據報加拿大航空公司(Air Canada)擁有24737 M8,每天的載客量大概是9,00012,000人;中國擁有62架,是全球之冠;美國擁有58架,排行第二位。空難引起全球關注,加拿大運輸部長Marc Garneau在言論壓力下終於宣佈禁止航運業使用這種飛機。這個決定使加航在頭十天內蒙受的經濟損失便高達一億加元。雖然如此,人命安全仍必須優先考慮。按照同樣方法推算,中國航空界之經濟損失就要比加拿大嚴重很多。

 

埃塞俄比亞發生空難後的十九小時,中國考慮到人命安全之重要性,領先宣報禁止波音737 M8型號在中國境內飛行,比歐盟的決定還要早。中國的反應令人耳目一新,或會改變世人對中國人重視利潤而罔顧安全的偏見。過往,中國曾因出售「毒奶粉」、「地溝油」、「假雞蛋」、「假藥」、「冒牌貨」......而被指控,形象受損。中國商界雖然仍存在不少奸商,但在政府厲行打擊犯罪之後,已逐漸消聲匿跡。

 

美國一向標榜人命安全至上,FAA便是眾多監管機構之一,其任務是保證飛機性能及航空公司的營運符合安全標準。理所當然,在空難發生後FAA有責任率先向全球作出示範性的決定,以避免同樣事件再發生。FAA不但沒有作出應有之反應,使人懷疑它在故意維護波音公司及航空業界的利益。據說737 M8型民航機是波音公司的主要收益,他們手上有五千多架訂單待運。如果飛機安全性受到FAA質疑,這批訂單或許會被客戶取消,對波音可造成致命的打擊。為保障本身利益,波音一向僱用一些具有影響力的遊說團,他們能左右FAA的決策。據傳波音之管理層在退休後,很多都加入了FAA的顧問團隊,與波音關係含糊不清,引起不少非議。其實,美國政界與商界互相照應並非罕見之事,FAA與波音之密切關係只是冰山一角。

 

波音737型號航機在1970年代面世,受到航空界的追捧,給波音公司帶來豐厚的利潤。為了維持其競爭優勢,波音一直在「改良」這一類型航機的設計:增加載客量,節省燃料,以保住客户之支持。在這方面的「精心設計」,有没有過分著重其「賣點」而忽略了飛機操作的安全性呢?筆者是門外漢,不便置評。但從不同渠道的消息,筆者聽聞飛機的自動駕駛儀在升空後不久就出了毛病,不受控制而惹禍。

 

FAA終於在全球壓力之下也宣佈禁止波音737 M8 M9兩型航機飛行,以待進一步調查。如此重要的決定是不應依據利潤作為指標,美國能夠改變初衷,從善如流,才不致一錯再錯。

 

值得一提的是:飛行紀錄儀(又叫黒盒)在失事現場尋獲後,埃塞俄比亞政府將它送往法國,由那裡的專家分析研究,而不送美國解碼。這個決定明顯表示他們不信任美國人能夠不偏不倚將失事原因公開。美國人不可靠的形象,又一次被展現在世人面前。


圖片來源:RTHK

(本文純屬作者個人意見,不代表『港人講地』立場。)
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