窮人在加拿大是否求助無門?

大半生在香港居住,對她有深厚的感情;關心時事、社會、民生,有感而發。
 
2016-01-10

我家附近是兩個主要的汽車交匯點,毎天在日出之後或深夜之前有無數車輛都是通過這裡再前往其他地方,我開車出外或歸來也必經此路,再沒有其他選擇。

交通交匯點常被一些行乞者利用,向來往的駕駛者乞討零錢。他們之中什麼年齡和性別都有,幾乎千篇一律地手持標語,表示失業,饑餓,求人施捨。常見的一個青年人還帶著一頭狗作伴,十分引人注目。冬天一到,只剩他孤單一人呆頭呆腦站在同一位置,無精打釆地繼續幹那絕望的活兒。

據說乞討行業和其他行業一樣是有季節性的。夏天清淡,冬天旺盛。惡劣的天氣會打動人們的同情心,使他們表現得份外慷慨。往往在大風雪之後,汽車交匯點的人流便顯得活躍起來,駕車者對快步趨前向他們乞討的人感到有點應接不暇,紛紛解囊滿足所求才可脫身。我對此司空見慣,無動於衷。多倫多市內設有收容所,提供棲身之用;政府和慈善機構也設有「食物銀行」,供應餐飲給有需要者。我們給予的零錢,杯水車薪,微不足道。據說很多行乞者討錢非為解決暖飽問題,而是需要額外收入來滿足一些惡習如吸食毒品和沉迷於酒精,清還賭債等等。果真如此,我們的善心便被誤用及濫用了,而且助長了這種不正常的社會現象。

乞討行業也有個不成文的規章,地盤分配得很清楚,運營也有規定的時間表,大家都樂意遵守。乞丐王國很少出現利益衝突,是有賴於自律性高所致的。在我熟悉的幾個地點內,來來去去都是那班人,只是在不同的時間露面而已。

加拿大推行的社會制度雖然未達完善,但比較其他國家已優勝很多。這個國家的病患者會得到適當的醫療照顧,而且幾乎是免費的;年老者享有基本的生活津貼,足夠糊口;單親媽媽也會得到合理的支援,惠及她們的未成年子女。我們的制度雖然比較傾向於維護老年人和殘弱人士的福利,縱使這樣,通衢大道上或橫街窄巷內也不應出現那麼多年輕行乞者,憑他們的青春與活力,在春夏兩季可替人剪除野草,秋天可替人清理殘葉,或走去農場替人收割,到了冬天又可替人掃除積雪......如果要求不高,幹這些粗活所賺取的工資大概也可以滿足日常生活所需吧,何必將寶貴的自尊心廉價出售呢?

我雖然在加拿大生活了二十年,對這裡的福利制度仍了解不多,更不知道那些需要支援的人要循什麼途徑才可獲得,他們又怎麼會真的被拒於這個制度之外呢?

原圖: swagger.nyc

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