家家有本難念的經

大半生在香港居住,對她有深厚的感情;關心時事、社會、民生,有感而發。
 
2015-12-05

以下是反映加拿大安大略省貧窮人口的統計數字:到食物銀行(Food Bank)領取免費午餐的人有百分九十是租廉價屋的居民;生活在貧窮線上的有百分十二是年齡界於六十五歲和以上的長者,其中百分二十七屬於單身男女;在過去五年曾到食物銀行領取免費餐飲的單身人士增加了百分之十一……

在過去的一年,曾使用食物銀行的長者增加了百分三十五,其中又以單身人士為多。依靠食物銀行充饑的人數一直居高不下,主要原因是職業不穩定,生活指數不斷上升,收取公共援助金不足以應付實際所需。在安省的單身長者每月從政府領取的援助金最高金額為1,342。78元,這會令他們感到入不敷出,捉襟見肘,困難重重。

依據統計,2015年光顧安省食物銀行的人數一共有358,963人,比較去年略少一些,但使用人次卻增加了一萬有多;領取免費餐食的常客半數以上都是單身人士,這現象是否反映單身男女孤立無援,需依靠公援才可解決三餐?

當人們失去固定職業之後,會感到難以掌控日常生活的支出。如果他們又是單身一族的話,就沒法找到其他人來分擔生活費,更如雪上加霜。

在大多倫多地區及其鄰近市鎮,少過一半的職位屬於全職的工作,而且缺乏穩定性;以整個安大略省來算,三份一的職位是臨時工。一份全職的工作以最低時薪計算,每月的總收入仍會低於最低收入標準的百分二十。食物銀行的使用者有百分六十五必須依靠社會支助度日,他們之中僅有三份之一的人有全職或非全職工作。

據生活指數調查反映,過去一年蔬菜價格上升了百分之六強,新鮮及急凍肉類在同期的售價上升了百分十㸃七。這個走勢將使貧窮家庭更難於應付。

除了食物價格上升帶來的壓力之外,食物銀行使用者要把他們總收入的七成去支付租金。由此觀之,政府必須提供更多令貧窮家庭可支付得起的廉價住房,使入息與租金的差距合理化。另一當務之急是創造就業機會,提供更多收入穩定的全職工作。

如此看來加拿大雖然是移民選擇的理想目的地,但貧窮問題在該國仍然存在,而且有待解決。它和香港,台灣及中國大陸一樣,手上亦有一本難念的經!

原圖:bastillepost

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