加息將成為無止境的期待

大半生在香港居住,對她有深厚的感情;關心時事、社會、民生,有感而發。
 
2016-05-23

負責經濟政策的專家們對自己的主張都是充滿信心的,但當計劃付諸實施後,效果往往非如人願,甚至與目標背道而馳,而且還將問題複雜化,引發很多預想不及的後遺症。

遠的不說,就拿2008年發生世界性經濟危機之後,以美國聯儲局為首的西方國家政府,紛紛主張將利息降低到前所未有之水平,鼓勵消費,刺激需求,使工廠重新投入生產,將奄奄一息的經濟從絕境救出。殊不知存款利率空前調低,使很多依賴利息過活的人感到猶如坐吃山空,不願花錢;與此同時那些仍在職場打拼的一族,因曾嘗失業之痛,餘悸猶存,也變得精打細算,量入為出,不會隨便購物,吃喝玩樂。如果消費市場只靠有錢人來支撐,怎會蓬勃發展呢?

低息政策之後遺症最顯著的是:房地產市場受到低息的刺激,需求甚殷,供應緊張,房價快速上揚,猶如一個失控的氣球,越升越高,早已超越平均的購買力,置業對一般人來說已成為遙不可及的夢想。不過,這種情況每每隱藏巨大的危機,令人不察。如果房價突然下調,以按揭方式購房者將會發覺房價比欠款還低,變成「負資產」的受害人。其實房價升幅早已超越工資的升幅,如果沒有適當的調整,後果將會十分嚴重。不知經濟專家們有何對策呢?

低息也鼓勵了一些人將儲蓄投入股票市場,誤認此乃「保值良方」。殊不知股市變幻莫測,風險極大,置身其間,猶如參與一場豪賭,勝負無法預卜,而且世上也絕對沒有不勞而獲之財。過去幾年,股市由於游資的推波助瀾,股價逐漸脫離實質業績的軌道,變得不合理,增加了更多風險,當走避不及便會葬身於波濤洶湧的股海裡,永無翻身之日!

美國聯儲局和眾多歐亞經濟強國對世界經濟之延續衰退一籌莫展,但堅持其低利率政䇿,使很多依賴利息度日的人叫苦連天。即便如此,他們也無動於衷。比較而言,美國經濟仍算平穩,聯儲局也為此不斷在金融市場中放風要調高息率,但四年多來只加了0.25厘,日本更一直維持負利率政策。如此看來,除非這些國家改弦易轍,或經濟好轉,加息的機率極低。

以往除了養兒防老,積谷防飢乃屬穩紮穩打的另一人生良策,可以保障我們晚年的生活。但在過去的幾年,經濟一直低迷,兒女為了自保已經疲於奔命,哪來餘力照顧父母呢?所以晚年依靠兒女已變得不切實際,必須另謀保救之途。在加拿大,除了收取政府福利金之外,身邊有點儲蓄便成為不可或缺的額外資源,以確保生活無憂。儲蓄多寡也必須詳細推算,因為醫葯的進步使我們的壽命比前增加很多,退休之後還有一段漫長的日子要過,而一切卻無錢不行。

至於如何才可妥善處理我們的儲蓄呢?那實在是一門高深的學問及一項莫大的挑戰。股市及房市的金錢回報雖然很高,但風險也很高,非一般退休一族可承受得起的,所以絕對不應將血汗錢投入高風險的市場去,避免一敗塗地。那麼將儲蓄存放在享有信譽的銀行裡,似乎是唯一的安全選擇,縱使息率低也得接受,這才保証萬無一失。

金融市場變得愈來愈複雜,偶一不慎,將會鑄成大錯。在可見的將來,利率停留在目前之水平將是難以改變的現實,我們必須處之泰然!

原圖:政府新聞處

 

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