指出「反式脂肪」會引發心臟病的教授

大半生在香港居住,對她有深厚的感情;關心時事、社會、民生,有感而發。
 
2017-06-19

2015年六月的一個星期二,已經一百歲的美國科學家庫默羅教授(Fred Kummerow)喜聞美國食品藥物監督管理局(The Food and Drug Administration, FDA)終於頒布了命令,禁止美國食品製造商使用人工提煉出來的「反式脂肪, trans fat」作為食物原料之一,清除了引起心臟病的罪魁禍首。

庫默羅教授曾經在伊利諾州大學(University of Illinois)任職,花了六十年時間專門研究導致動脈堵塞的「反式脂肪」,提出警告,並促使FDA頒發禁令,但一直都沒有受到重視。雖然如此,他沒有放棄,縱使孤立無援也堅持下去。

庫默羅對FDA漠不關心的態度感到不滿,並提出法律訴訟,指控他們失責。結果獲得勝訴,從此這些有害的物質再不能進入人的身體內。

庫默羅研究的成果及進行的法律訴訟挽救了千千萬萬人的生命,他帶著喜悅的心情走完了他生命最後的一程,在前兩天即六月七日與世長辭。

伊利諾州大學校長羅伯特瓊斯(Robert Jones)讚揚庫默羅教授曾對社會作出的偉大貢獻:「他是一個特立獨行的開拓者,能將他的懷疑以堅定不移的精神求諸實證,改變了美國人的飲食習慣。他雖然面對巨大的阻力,仍不屈不撓堅持到底,直至取得成果。我們很幸運得到他這份寶貴的禮物。」

假若庫默羅沒有這份堅持,他將會和其他平凡人一樣,寂寂無名。

1950年代庫默羅只是一名年輕的大學研究員,他要求當地一家醫院讓他取得死於心臟病的人的動脈樣本以作研究之用。他發現這些動脈樣本中的細胞組織含有大量的「反式脂肪」。這類脂肪是數十年前研製出來的元素,早已成為加工食品中常用的物料。

後來他利用老鼠在實驗室作同類的實驗,發現吸取過多「反式脂肪」的老鼠也會患上動脈硬化症。當老鼠停止進食含有「反式脂肪」的食物時,動脈硬化症便會消除。

1957年庫默羅將他研究的結果向外公報,並警告「反式脂肪」會引起動脈堵塞症。他將市面出售的加工食品的「反式脂肪」含量作出詳細統計,並勸喻食品製造商盡量減少「反式脂肪」的使用。

庫默羅雖然將他的研究計劃擴大並加強了宣傳的工作,但只能得到事倍功半的效果。他的警告仍一直被忽視,食品製造商對此充耳不聞,並繼續大量使用含有「反式脂肪」的材料在加工的食品上。不但這樣,直到1980年代很多科學家和公共衛生倡導者仍錯誤相信輕化油(hydrogenerated oils)比天然飽和脂肪(natural saturated fats)更符合健康標準。除此之外,商人因人工生產的脂肪比天然脂肪成本較低,保鮮期較長,口感和味道也較吸引食欲,所以不願更改一直在使用的生產配方。

直至1990年代,有愈來愈多的研究加入揭發「反式脂肪」是心臟病劇增的元凶團隊。在1994年一個名為公共利益科學中心(Center for Science in the Public Interest)的成員向政府(FDA)建議食品標籤上要列出各類製材的含量,供給消費者參考。這項建議在十二(2006)年之後才付諸實施。

由於「反式脂肪」的害處愈來愈廣為人知,輿論壓力使生產商主動停止或減少使用含有「反式脂肪」的材料,但很多食品仍含有這些元素,如糕點上之糖霜及焙烤的食品。

庫默羅對政府執法不嚴感到不滿,在他九十四歲那年(2009),向政府(FDA)發出洋洋灑灑三千字的公民請願書,要求立即禁止使用「反式脂肪」在任何食品中。

隔了四年政府對他的請願仍沒有反應,庫默羅便決定向FDA及衛生與人群服務部(Department of Health and Human Services)提出訴訟,並得到加利福尼亞州一家律師行的支持。這項法律行動旨在促使政府對庫默羅的請願作出回應,禁止生產商使用含有「反式脂肪」的材料,除非能夠提出安全的証明去反駁這項要求。

三個月後,FDA終於接受庫默羅發出「反式脂肪」不符合食物安全的警告,並指令生產商再不能隨便使用。在2015年六月政府完成法律程序,容許生產商在三年內更改他們加工食品的方程式,或向政府申請豁免令。

根據個人的生活習慣,庫默羅從來找不出任何証據証明膽固醇是心臟病的主要元凶。他長到一百歲時仍喜歡吃雞蛋及飲全脂牛奶。他不吃炸薯條,人造牛油(margarine)及所有油炸的東西。在慶祝一百歲生辰時,他拒絕不嚐有「反式脂肪」糖霜裝飾的生日蛋糕。

「我將它丟掉不吃!」,庫默羅事後對人這樣說。

「好吃及健康的東西從來不缺呀!」老人家沾沾自喜地再這樣說。

原圖:網絡

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